Art Blog by Loredana De Simone

Du Barry By Richard Hudnut

Portrait de la comtesse Du Barry en Flore » Portrait of the Countess Du Barry as Flora. Date, 1769 Portrait of the Countess Du Barry as Flora, 1769  by François-Hubert Drouais.

Marie-Jeanne Bécu, è passata alla storia come la contessa Du Barry  ultima favorita di Luigi XV. Giovane di umili origini e dall’adolescenza passata come commessa in una boutique a Parigi, seppe farsi strada grazie alla sua bellezza e al suo comportamento sempre aggraziato. Divenuta nei secoli icona di bellezza, i suoi ritratti ci rimandano ad un volto pulito e dalla pelle chiarissima. Pare che il suo segreto di bellezza fosse quello di usare il miele come maschera per il viso e la sua maggiore arma di seduzione il sapiente gioco di disegnare nei sul viso, ad ogni posto corrispondeva un significato:

Guancia – civettuola

All’angolo della bocca – da baciare

Fronte – altezzosa

Linee del sorriso – giocosa

Labbra superiori – malizioso

Labbra inferiori- discreto

Occhi – provocante

Nose – impudente

Il suo fascino iconico ispirò anche il mondo del cinema, indimenticabile è l’interpretazione di madame Du Barry da parte di Pola Negri nel 1919 (Madame Du Barry, diretto da  Ernst Lubitsch).

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Marie-Jeanne Bécu, has gone down in history as the Countess Du Barry the last favorite of Louis XV. Young of humble origina, her adolescence passed as a saleswoman in a boutique in Paris, she was able to make her way because of her own beauty and behavior always graceful. She become in the centuries an icon of beauty, her portraits remind us to a clean face and pale skin. It seems that her beauty secret was to use honey as a face mask and her greatest weapon of seduction was askillful play to draw beauty spots on the face, to every place corresponded a meaning:

Cheek – coquettish

Corner of the mouth – to kiss

Front – haughty

Smile lines – playful

upper lips – naughty

Lips inferiori- discreet

Eyes – provocative

Nose – impudent

Her iconic charm also inspired the world of cinema, memorable is the interpretation of Madame Du Barry by Pola Negri in 1919 (Madame Du Barry, directed by Ernst Lubitsch).

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Madame Du Barry (Pola Negri)

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Madame Du Barry directed by Ernst Lubitsch, 1919

poster for Madame du Barry (1917).jpg

poster for Madame du Barry (1919)

Anche Dolores Del Rio interpretò la favorita del re in Madame Du Barry (1934).

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Even Dolores Del Rio played the favorite of the King in Madame Du Barry (1934).

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Dolores del Rio in Madame du Barry directed by William Dieterle, 1934

Dolores del Rio en “Madame Du Barry”, 1934.jpg

Dolores del Rio in “Madame Du Barry”, 1934

Dolores del Rio en “Madame Du Barry”

Dolores del Rio in “Madame Du Barry”, 1934

Nell’agosto del 1900 il farmacista Richard Hudnut creò la linea di profumi e cosmetici Du Barry, rievocando con il cognome della contessa il fascino francese che aveva larga presa sugli americani.

Richard era figlio di un farmacista proprietario di un negozio molto conosciuto a Brooklyn, Alexander Hudnut. La farmacia Hudnut vendeva anche prodotti per il corpo e profumi, ed è qui che Richard fece le sue prime esperienze lavorando per il padre. A ventiquattro anni fece il suo primo viaggio a Parigi, dove ebbe modo di conoscere i profumi francesi e le essenze provenzali. L’anno successivo, dopo il ritiro del padre dalla sua attività e la cessione di essa, aprì un suo negozio nella stessa strada.  Per qualche anno si creò confusione con le due attività Hudnut, così Richard nel 1893 creò il suo marchio Hudnutine.

Nel 1902 nacque la linea Du Barry composta da profumo e cosmetici, questa linea divenne così famosa che fu necessario aprire un negozio più grande a 115-117 East 29th Street.  Negli anni venti la vendita della linea Du Barry fu estesa anche in Francia, con un punto vendita al 20 di Rue de la Paix, Paris nel 1927. Inoltre, nel 1931 fu lanciata anche la linea make up Du Barry.

Nel 1936 il salone di Richard Hudnut sulla Fifth Avenue  divenne il salone Du Barry: al primo piano un negozio per la vendita dei prodotti Hudnut, al secondo piano un salone di bellezza, al terzo venivano effettuati i trattamenti Du Barry per la perdita di peso, come massaggi e bagni. Sul tetto si praticavano attività sportive come il tennis o il golf.

Il salone Du Barry fu sotto la direzione di Ann Delafield, ex dipendente di Elizabeth Arden, che introdusse il trattamento Beauty Angle, che consisteva nel posizionare i piedi più in alto del corpo per far affluire meglio il sangue al collo e al viso sul quale veniva applicata la crema Du Barry per potenziare l’effetto ringiovanente del trattamento.

Sebbene fosse stato il salone di Elizabeth Arden, presso il quale Ann Delafield lavorò per sei anni, ad introdurre per primo un piano dedicato all’esercizio fisico, fu con il salone di Richard Hudnut ad estendere il concetto su larga scala. Infatti i corsi da frequentare nel salone avevano l’evidente limite di contenere solo un certo numero di donne, così fu ideato il Du Barry Course: 36 lezioni, una per ogni giorno della settimana da seguire per sei settimane inviate tramite posta alle clienti, contenenti esercizi fisici, dieta e consigli per il make up, accompagnati da un kit di prodotti della linea Du Barry.

L’attività di Richard Hudnut si fermò dopo la seconda guerra mondiale e con essa terminò anche la produzione della linea Du Barry.

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In August 1900 the chemist Richard Hudnut created the line of perfumes and cosmetics Du Barry, recalling with Countess surname the French charm that had wide grip on the Americans.

Richard was the son of an owner pharmacist of a well-known store in Brooklyn, Alexander Hudnut. The Hudnut pharmacy also sold body products and perfumes, and this is where Richard made his first experiences working for his father. At twentyfour he made his first trip to Paris, where got to know the French perfumes and Provencale essences. The following year, after the retirement of his father from his activities and the sale of it, opened his own shop in the same street. For some years it created confusion with the two Hudnut activities, so Richard in 1893 created his Hudnutine brand.

In 1902 was born Du Barry line composed of perfume and cosmetics, this line became so famous that was necessary to open a larger store at 115-117 East 29th Street. In the twenties the sales of Du Barry line was extended in France, with a shop at 20 Rue de la Paix, Paris in 1927. In addition, in 1931 was also launched a Du Barry make up line.

In 1936 Richard Hudnut salon on Fifth Avenue became the Du Barry salon: on the first floor a shop for the sales of Hudnut products, on the second floor a beauty salon, the third were made the Du Barry treatments for weight loss, as massages and baths. On the roof were practiced sports activities such as tennis or golf.

The salon Du Barry was under the direction of Ann Delafield, former employee of Elizabeth Arden, who introduced the treatment “Beauty Angle”, which consisted in placeing feet higher than the body to better blood flow to the neck and the face on which it was applied a Du Barry cream to increase the rejuvenating effect of the treatment.

Although it had been the salon of Elizabeth Arden, at which Ann Delafield worked for six years, to first introduce a floor dedicated to physical exercise, was the Richard Hudnut salon to extend the concept on a large scale. In fact, the courses to be attended in the salon had the obvious limit of only contain a certain number of women, so was created the Du Barry Course: 36 lessons, one for each day of the week to be followed for six weeks, sent to customers via mail service, containing physical exercises, diet and tips for make up, accompanied by a kit of products of the Du Barry line.

The Richard Hudnut activities stopped after World War II and with it ended the production of the Du Barry line.

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 ‘Pompon’  Du Barry box , circa 1902.

1908 Interior of the Richard Hudnut Drug Store designed by Edmund Ellis at 115-117 East 29th Street, New York..jpg

 Interior of the Richard Hudnut Drug Store designed by Edmund Ellis at 115-117 East 29th Street, New York. 1908

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Du Barry case at Met Museum 

1932 Richard Hudnut Du Barry Beauty Preparations

1932, Richard Hudnut Du Barry Beauty Preparations.

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Eventail Publicitaire 'Couleur des Cheveux et Maquillage' - Du Barry - Années 302.jpgEventail Publicitaire ‘Couleur des Cheveux et Maquillage’ Du Barry,  30s.

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 Du Barry powder box, 30s.

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Richard Hudnut  Du Barry, 1935.

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Du Barry “Beauty Angle”, 1938.

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Richard Hudnut Du Barry, 1938 Paris.

Extra contents:

 -If you have not seen Madame Du Barry  by Ernst Lubitsch here is the streaming! Enjoy !

 -I suggest this book about Madame Du Barry: “Madame Du Barry: the wages of beauty”  by Joan Haslip.

 -If you want to read something about courtesans this book: ” The book of courtesans: a catalogue of their virtues” by Susan Griffin.

 -Read this free book abut Du Barry from 1908 by Helen Kendrick.

Images from:

 – Google

 – Pinterest

 – Cosmeticsandskin.com

 – Met Museum

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2 Comments

  1. ericadipaolo

    21/02/2017 at 6:48 pm

    This is a marvelous post- I am going to savor it again over coffee tomorrow and watch the silent movie. Thank you!

    1. Dada

      21/02/2017 at 9:40 pm

      Thank you and come back to tell me if you like it

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